Култура, обичаи и традиции – историята през вековете
Област Монтана Окръг Нишава

Римски калета - Монтанезиум – Сердика, общ. Вършец

В района на Вършец са запазени множество уникални археологически паметници, носещи сведения за богата история, които не са проучени и популяризирани. Градът е възникнал около минерални извори и неговата история е свързана с балнеолечението. Най-старият запазен писмен документ за неговото съществуване датира от VІ век. Във византийски хроники се среща името на крепостта МЕДЕКА /Медикус-лечебен/, единствено селище с такова наименование в Римската империя. Името явно е битувало и преди това, съдейки от предметите намерени от Римския период І-ІІІ в.

В м. "Калето", където все още съществуват руините на древната крепост, са намерени медицински и фармацефтични инструменти и плоча за разтриване на лекарства. Предполага се, че този набор от инструменти е принадлежал на военен лекар, тъй като в тези гарнизони са квартирували военни части, пазили важни пътища към Сердика, Бонония и т.н. Според д-р Басанович, по време на царуването на император Антоний Пий 11, Клавдиев легион е квартирувал в римският град Монтанезиум през 155г. пр.Хр, и е имал за главен лекар Аурелиус Артемо. Градът е бил безспорно терапевтичен център "Медека". Друга интересна находка е варовиковата "АРА" с посветителен надпис на излекувал се римски гражданин с минералната вода на "Врещец", оттук идва и древното име на Вършец - в превод топла, вряла вода. При изкопни работи при строежа на баните и каптирането на изворите са намерени: останки от римски терми, тръби и малки шестоъгълни плочки-настилка на минерален басейн и др. предмети, оловна тръба с надпис на латински "Император - Цезар Нерва Траян Август, стара зидария и обгорели греди, които говорят за древните традиции на лечение с минерална вода на Вършец. Монетите, хвърляни за здраве върху античната настилка, се срещат само в Асклепионите /те са изображение на змии и храмове / и също показват, че тук е имало баня-лечебница към храм на Асклепий - бог на здравето, покровител на лечението и изцелителството, символ на подмладяващата жизнена сила. Още повече, че тук е намерена и скулпторна композиция на Телесфор - момчето бог, което е и символ на Вършец - градът на здравето