Религията - духът на Балканите
Област Монтана Окръг Нишава

Църква "Св. Панталеймон"

Основите на църковна структура, открити при археологическите разкопки през 1969 и 1970 г., най-вероятно принадлежат на предишната манастирска църква "Св. Пантелеймон". Тези разкопки разкриха останките от две култови структури, които сега са видими след работите по консервирането им. Едната от тях е ранно-християнска базилика от края на 4 или началото на 5 в. , а другата е византийска базилика, определено по-стара от 12 в. По-точно тя се датира от първата половина на 11 в. от откритите преносими материали от некропола непосредствено до нея: кръстове, обеци, пръстени, гривни, византийски монети, както и от известни исторически източници. Споменатите находки и исторически обстоятелства причиняват определено объркване, когато се опитваме да разберем дали Стефан Неманя е построил църквата "на светеца и великомъченик Пантелеймон в град Ниш" като напълно нова конструкция, както твърди Стефан Първовенчани ("и на когото е издигнал светилище там" ), или само е възстановил съществуващ храм. Този въпрос ще да остане без отговор докато не се предприемат систематични археологически разкопки. Разбирането че големият строител нацъркви и реноватор Стефан Неманя е искал да направи Ниш столица на Сърбия показва, че Ниш е бил силен религиозен център с множество храмове. Някои от тях, а може би само византийската църква Св. Пантелеймон, той действително е реконструирал. По време на турската окупация на Ниш през 1386 г. манастирът Св. Пантелеймон е бил разрушен. Причината за голямото уважение на което се радва храма на Св. Пантелеймон сред гражданитена Ниш се крие във факта, че той е запазил паметта на Стефан Неманя и сина му Растко, по-късно Св. Сава. Новата църква Св. Пантелеймон е първият храм, построен в Ниш след прогонването на турците. Разположена е на югоизток от старата църква, непосредствено над легендарния минерален извор. Основите на новата църква Св. Пантелеймон са положени на 25 април, денят на Св. Марк, а строителните работи са завършени на 8 август 1878 г., в деня на великомъченик Пантелеймон, когато тя е осветена от митрополита на Ниш - Виктор Чолакович. Правоъгълната основа на църквата (15 x 10 м.) е проектирана като трикорабна базилика със затворен главен кораб. Има тристранна апсида и малка ниша, маркираща мястото за причастието в източната част. Съгласно практиката от тези времена да се имитират византийските структури, църквата има галерия в западната част. Тя е засводена от полуцилиндричен свод и покрита с гейбъл покрив (фронтон). Тя е построена чрез техниката за дървен фахверк с пълнеж от тухли, със семпъл екстериор, която дори и днес оставя впечатлението за издигната набързо конструкция. До северната част на църквата, на дъбови греди виси камбана, пренесена от часовниковата кула, намираща се в Нишката крепост. Нова, впечатляваща камбанария е издигната на запад отцърквата през 1928 г. и тя представлява част от проекта за нов храм, идея за който е възникнала през 1923 г. Повърхностите на вътрешните стени са украсени през третото десетилетие на 20-ти век от Джордже Зографски и Душан Милетич, художник от Ниш. Специално внимание следва да се обърне на изправените фигури на Св. Сава и Св. Симеон, в реален размер, произведение на на Джордже Зографски. Те са поставени до иконостаса. Иконите на иконостаса са направени през втората половина на 19-ти и първите десетилетия на 20-ти век, и те са подарък от заможни граждани на Ниш.Строителството на църквата Св. Пантелеймон е важно културно събитие, тъй като то отбеляза края на османската окупация и началото на ново, базирано на сръбската традиция, развитие на Ниш.